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海洋哺乳动物是怎么在水里喝奶的?

发布时间:2019-09-17 08:27编辑:七娃阅读(

    摘要: 一对乳房,界定了“我们”。而哺乳这种典型的进化策略,最早可追溯到两亿多年前。发展到如今,哺乳动物喂奶的方式,也有着令人难以置信的多样性。 但无论生活在什么环境,母亲总是能克服重重困难,给幼崽提供乳汁。即便是活在海里,奶也是不能停的。 一 那么海洋哺乳动物是怎么...

    一对乳房,界定了“我们”。而哺乳这种典型的进化策略,最早可追溯到两亿多年前。发展到如今,哺乳动物喂奶的方式,也有着令人难以置信的多样性。

    但无论生活在什么环境,母亲总是能克服重重困难,给幼崽提供乳汁。即便是活在海里,奶也是不能停的。

    那么海洋哺乳动物是怎么喂奶的,和人类有什么区别吗?它们的乳头在哪里,我们怎么好像没见到过?而且,在海里面喂奶,就不怕海水把奶水都稀释了吗?

    让我们先来了解一些海洋哺乳动物。海洋中的哺乳类,一般分为三个队伍。我们最熟悉的自然是鲸目(Cetacea),包括了所有的鲸与海豚;

    鲸目

    鲸目

    第二个队伍则是海牛目(Sirenia),由3种海牛和一种儒艮组成,外观上的差别主要在尾巴的形状上;

    海牛目

    海牛目

    而第三个队伍,则是鳍脚目(Pinnipedia),包括海狮科、海豹科、海象科这三大科。

    鳍脚目

    鳍脚目

    如果从受海洋环境影响的程度来看,鳍脚目的哺乳方式应该是最轻松的。

    尽管它们平时会生活在海里,并在水中觅食,但也会在岸上休息,并必须回到陆地上繁殖。所以经常上岸的它们,也会在冰面上完成喂奶这一任务。

    竖琴海豹在冰面上哺乳

    竖琴海豹在冰面上哺乳

    不过,在鳍脚目中,也会发生一些较为极端的情况。例如冠海豹(Cystophora cristata),其哺乳期就短得惊人。

    大概只需要喝4天奶,小海豹就必须断奶了。于是,冠海豹也成了这个世界上哺乳期最短的动物,还因此登上了吉尼斯世界纪录。

    冠海豹因头顶的“冠”而得名,充气后有求偶、吓退敌人的功能

    冠海豹因头顶的“冠”而得名,充气后有求偶、吓退敌人的功能

    这或许与它们的进化策略有关。为了躲避陆地上捕猎者,海豹才发展成了海陆两栖的模式。

    陆地上实在太危险了,多呆一天就多担惊受怕一天。而刚出生的海豹幼崽,行动力是极差的,对天敌更没有还击之力了。

    可能正是这种选择压力,让海豹幼崽尽可能早地断奶。只有更快速地发育,它们才能更快地重新回到更安全的大海,以获得水体的庇护。

    海豹在喂奶

    其实,最常见的竖琴海豹出生时体重只有3%是脂肪,但刚出生的冠海豹就有高达14%的体脂肪量。而从短短4天的哺乳期内,冠海豹的体重还能翻一倍了。

    吃饱喝足后,海豹妈妈就会将小海豹放在海面的浮冰上,任其“自生自灭”。这段时间,小海豹还无法下海觅食,只能靠之前囤积的肥肉供能。等一个多月的禁食期过去,小海豹才算发育完全并开始自力更生。

    相对于鳍脚目,海牛目就已经基本不上岸了。它们可以在咸淡水域穿梭,以海草和淡水植物为食物,是完全的草食性动物。

    但前段时间,一名弗罗里达州男子丹·斯科弗恩(Dan Scovern)就极其罕见地到一头海牛几乎爬上了岸,还在吃自家院子里的高草。

    这也引起了网友的同情,因为海牛这一反常行为可能预示着水中的植物已告急。

    爬到岸上吃草的海牛

    爬到岸上吃草的海牛

    如果不是生活所迫,没有攻击力的海牛是不会铤而走险靠近岸边的。毕竟,它们在水中,就能完成整个生命的历程,包括繁殖和抚养后代。

    事实上,海牛和儒艮也有两个乳头,但藏得比较隐秘,正位于胸部鳍肢下。这个位置,有点接近于人类的腋下。幼崽只需钻到母亲的鳍肢根部,就能喝到奶了。

    海牛幼崽只需钻到母亲的鳍肢根部,就能喝到奶了。

    海牛有着一个大而且坚韧的上唇,能将植物吸进嘴里,喝奶自然不在话下。而更让人震惊的是,海牛的上唇是被分开两半的。这就像两根手指一样,左侧和右侧都能相对独立地移动。

    而这也使得海牛幼崽喝奶时,嘴巴和乳头可以形成密闭空间,奶水不易溢出。

    海牛幼崽只需钻到母亲的鳍肢根部,就能喝到奶了。

    海牛神奇的上唇

    大约在3个月左右,海牛就开始摄食固体食物了,但一般要到15-18个月它们才会彻底断奶,哺乳期较长。

    而在哺乳期,海牛的乳房部位还会肿大。如果在这段时间,海牛带着幼崽浮到海面换气,就很容易被水手误认为是美人鱼抱着孩子。

    在哺乳期,海牛的乳房部位还会肿大。如果在这段时间,海牛带着幼崽浮到海面换气,就很容易被水手误认为是美人鱼抱着孩子。

    可能有人会想,乳头长在腋下,这个操作也太奇怪了吧?其实,鲸与海豚的乳位置更为不可思议。下图,便是虎鲸妈妈给小虎鲸喂奶的场景,如果不说可能还会引起不少误会。